Дикая природа и окружающая среда
В Арктике обнаружены останки древнего медведя со следами кариеса
© RIA Novosti. Вера Костамо

В Арктике обнаружены останки древнего медведя со следами кариеса

Палеонтологи из США и Канады нашли в Заполярье, на острове Элсмир, останки медведя, жившего примерно 3,5 млн лет назад и страдавшего от тяжёлых форм кариеса, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

«Это самые северные останки примитивных медведей и пример того, как могли выглядеть предки современных косолапых. Присутствие следов кариеса на его зубах является крайне интересной чертой этого животного, которая рассказывает нам о диете этих медведей и о том, что оральные инфекции имеют длительную эволюционную историю среди млекопитающих», — заявил Ван Сяомин (Wang Xiaoming) из Национального исторического музея Лос-Анджелеса (США).

Сяомин и его коллеги нашли очередные доказательства того, что кариес существует уже много миллионов лет, изучая отложения времен плиоцена — последней тёплой эпохи в геологической истории Земли, — сформировавшиеся на канадском арктическом острове Элсмир. 

В то время климат Арктики был заметно мягче, чем сегодня: как предполагают учёные, тогда Заполярье ещё не было покрыто льдами, а напоминало сибирскую тундру или тайгу, свободную от снежного покрова в летние и весенние месяцы. Канадские учёные уже два десятка лет изучают флору и фауну того времени, проводя раскопки на месте пересохшего болота, существовавшего на острове Элсмир примерно 3,5 млн лет назад.

«Это очень важная находка, так как все остальные останки древних медведей были найдены на территории более южных регионов Земли, где господствовал более мягкий климат. По этой причине медведь с острова Элсмир важен для нас, так как он показывает, что Арктику и другие суровые регионы Земли освоили первыми не гризли и чёрные медведи, а самые первые представители этого семейства», — добавляет Наталия Рыбчински (Natalia Rybczynski) из Канадского музея природы в Оттаве. 

Трудности освоения Арктики, как отмечает палеонтолог, сильнее всего сказались на состоянии зубов этого медведя, получившего имя Protarctos abstrusus. Как показали рентгеновские снимки его челюстей, в зубах косолапого жителя острова Элсмир содержалось множество кариозных полостей —учёные связывают это с типичной диетой современных и, как оказалось, древних медведей.