Добавьте Арктик.ру в «Мои источники» Яндекс.Новостей

Изучение гигантских кратеров на дне Баренцева моря будет продолжено

Группа норвежских учёных продолжила исследование системы глубоководных разломов, расположенных под гигантскими метановыми кратерами на дне Баренцева моря.

Впервые сотни массивных кратеров шириной до километра и глубиной до 35 метров были описаны в 2017 году. Благодаря новому этапу исследований обнаружено более 600 газовых факелов, расположенных вокруг этих кратеров и внутри них, которые постоянно выбрасывают в толщу воды массы парниковых газов, а также удалось составить карту нескольких метановых насыпей шириной около 500 метров, которые считаются признаками надвигающегося выброса метана и появления новых кратеров.

Помимо этого было проведено детальное исследование геологических структур, расположенных под кратерами, с использованием ультрасовременной трёхмерной сейсмической технологии, которая позволяет учёным визуализировать структуру твёрдых пород глубокого залегания.

«Оказалось, что на этом участке находится очень старая система разломов — по сути, трещины в коренной породе, которые, вероятно, образовались 250 миллионов лет назад», — рассказала первый автор исследования, постдок Центра изучения арктического газового гидрата, окружающей среды и климата (CAGE) Малин Вааге.

Разломы были заполнены газовыми гидратами — твёрдой формой метана, которая стабильна при низких температурах и высоком давлении. По мере того как океан нагревался и ледяной щит Арктики начал таять, около 20 000 лет назад метановый лёд постепенно начал переходить из твёрдого состояния в газообразное. Давление под поверхностью морского дна на этих участках росло, что привело к резким выбросам газа — взрывам, которые и стали причиной появления обнаруженных кратеров.

Вот лишь некоторые из вопросов, на которые учёные пытаются найти ответы: могут ли подобные выбросы быть связаны с деятельностью человека в Арктике, в частности бурением, и может ли газ достигнуть атмосферы в случае резких выбросов, увеличивая количество парниковых газов в атмосфере.

«Наше исследование охватило приблизительно 20% области, где были обнаружены кратеры. Мы считаем, что важно понять, существуют ли подобные системы разломов на других участках Баренцева моря, потому что они могут представлять потенциально угрозу для деятельности человека в этом регионе, — отметила Малин Вааге. — Нам ещё очень многое неизвестно об этой системе. Но в настоящее время мы собираем и анализируем новые данные о Баренцевом море, где преобладают подобные структуры».