Добавьте Арктик.ру в «Мои источники» Яндекс.Новостей

В Арктике обнаружили зубы гиен, живших 1,4 миллиона лет назад

Окаменелости двух зубов, найденные около 50 лет назад на территории канадской Арктики, принадлежали вымершей гиене Chasmaporthetes ossifragus, жившей около 1,4 миллиона лет назад, сообщает сайт N+1 со ссылкой на Open Quaternary. Ранее считалось, что эти животные обитали только на юге Северной Америки.

Два окаменевших зуба были найдены палеонтологами за полярным кругом, в бассейне реки Олд Кроу на канадской территории Юкон в 1970 году, и переданы в Канадский музей природы в Оттаве. Вместе с другими находками, собранными в бассейне реки Олд Кроу, они пролежали в запасниках, пока старые записи, касающиеся находки, не нашёл палеонтолог Ларс Верделин (Lars Werdelin) из Шведского музея естественной истории.

Верделин и его коллеги, палеонтологи Джек Тсэн (Jack Tseng) из университета американского штата Нью-Йорк в Буффало и Грант Зазула из правительства канадского Юкона проанализировали окаменелости и обнаружили, что по строению они похожи на зубы C.Ossifragus, найденные ранее во Флориде, сообщает N+1. Предположительно, гиена жила около 1,4 миллиона лет назад. Находка означает, что ареал гиен в прошлом был на четыре тысячи километров больше — от Центральной Америки до Арктики.

Гиены из рода Chasmaporthetes  жили примерно 0,78-4,9 миллиона лет назад в Евразии, Северной Америке и Африке. По сравнению с современными гиенами они были стройнее, а по телосложению были больше похожи на современных псовых (схожим телосложением обладает современный представитель гиеновых земляной волк).

«Удивительно представлять себе гиен, живущих в суровых условиях Заполярья во время ледникового периода», — говорит Грант Зазула. «Chasmaporthetes, вероятно, охотились на стада карибу или лошадей либо ели падаль и мясо мамонтов в степной тундре, простиравшейся от Сибири до территории Юкона».