Добавьте Арктик.ру в «Мои источники» Яндекс.Новостей
Вулканы Арктики

Лёд и пламя: загадочные вулканы Арктики

Арктика, как правило, ассоциируется с безмолвием, вечной мерзлотой и бесконечным ровным снежным покрывалом. На деле её ландшафт весьма разнообразен: здесь есть пустыни, реки, холмы и горы, среди которых есть и вулканы. И пусть они не столь многочисленны, но вулканы Арктики поистине уникальны.

На территории столь обширного Арктического региона, а это порядка 27 млн кв. км, было обнаружено пять активных вулканов. Научные экспедиции из разных стран совершили массу открытий о деятельности этих вулканических систем, но они хранят гораздо больше тайн, чем учёные успели разгадать.

Самым необычным считается подводный грязевый вулкан, найденный между побережьем Норвегии и островом Медвежий на дне Баренцева моря, — Хаакон Мосби. Он был открыт в 1995 году в результате норвежско-американской экспедиции на научно-исследовательском судне «Хаакон Мосби», в честь которого и был назван. Вулкан расположен на глубине 1250 м и в диаметре достигает 1,5 км. Основные продукты его извержений — грязь и газы, из которых более 99% составляет метан. Как правило, извержения Мосби длятся несколько дней, сопровождаются землетрясениями и мощным подземным гулом. И хотя по мощи грязевые вулканы далеки от своих огненных собратьев, во время активного извержения они способны нанести не меньший ущерб.

В Арктике можно увидеть и самый северный действующий вулкан в мире. Он расположен на северо-восточной оконечности острова Ян-Майен между Норвежским и Гренландским морями. В высоту он достигает 2085 м над уровнем моря и относится к стратовулканам — имеет характерную коническую форму, сложен из множества слоёв затвердевших лавы и вулканического пепла, покрытых сверху ледником. Долгое время вулкан считался потухшим, но проснулся в 1970 году. Последнее его извержение было зафиксировано 15 лет спустя. Вулкан получил своё название — Бееренберг (в переводе с голландского «медведь-гора») — из-за того, что в конце XVII века на его склонах были замечены белые медведи. Они и сейчас здесь частые гости, хотя время от времени животные пугаются выбросов пепла и дыма из кратера этого великана.

В арктической зоне также есть три подводных хребта, отличающихся «взрывным характером».

Один из них — Колбейнси Ридж — находится в Исландии, примерно в 100 км от одноимённого острова, который также является частью хребта. Эта горная система достаточно активна. Например, остров Колбейнси ещё в 1616 году был длиной 700 м, а к 1985 году уменьшился до 42 м в длину и 5 м в высоту. Вполне возможно, что в XXI веке он может оказаться ниже уровня моря. Первые документальные свидетельства вулканической активности в этих местах датируются 1372 годом. Также есть данные от 1755 года, а последнее официально зафиксированное извержение произошло в 1999 году, хотя местные жители уверяют, что небольшие землетрясения (до 3 баллов по шкале Рихтера) на острове довольно частое явление.

Ещё одна глубоководная горная цепь Арктики — хребет Ломоносова — растянулась на 1800 км от острова Элсмир в Канадском Арктическом архипелаге до Новосибирских островов. Он был открыт в 1948 году советскими высокоширотными экспедициями, его ширина варьируется от 60 до 200 км, высота над дном океана составляет 3300-3700 м, а минимальная глубина над хребтом — 954 м. В ходе научных экспедиций учёным удалось найти у подножия хребта кристаллы вулканического стекла (быстро остывшая лава), что свидетельствует о наличии действующего вулкана.

Особое внимание исследователей привлекает подводный хребет Гаккеля, названный в честь его первооткрывателя, известного океанографа, создателя первой батиметрической карты Арктики Якова Гаккеля. Эта горная система состоит из почти параллельных хребтов и многочисленных гор, сложенных вулканическими породами, расположена между оконечностью Гренландии и морем Лаптевых.

В 1999 году в районе хребта впервые была зафиксирована серия мощных подземных толчков. Два года спустя к месту предполагаемого эпицентра отправились первые экспедиции, но тогда учёные смогли лишь удостовериться в существовании подводных вулканов и зафиксировать новые землетрясения. В ходе третьей экспедиции 2007 года были обнаружены различные следы вулканической активности, покрывшие площадь почти в 10 кв. км. Но не это удивило учёных, а то, что обычно подобные извержения происходят на глубине не более 3 км, в то время как в исследуемом районе она достигает 4 км. Считалось, что на глубине ниже критической отметки давление воды слишком велико.

Учёные дают следующее объяснение произошедшему: над «озером» лавы, которое находилось под морским дном, образовалась гигантская камера, заполненная углекислым газом. При этом лава содержала почти в 10 раз больше газа по сравнению с другими наблюдаемыми ранее извержениями в подводных хребтах. Газ постепенно выходил из раскалённой магмы и заполнял камеру. Серия землетрясений 1999 года вскрыла камеру, и газ и магма устремились к поверхности океана, разбросав по округе обломки «крыши» той самой камеры. По подсчётам специалистов, чтобы покрыть такую огромную площадь, камера должна была располагаться в нескольких километрах под океанским дном, при этом фонтан газа и лавы должен был подняться над ним не менее чем на 2 км.

Современные технологии позволили собрать достаточное количество данных для изучения действующих глубоководных вулканов Северного Ледовитого океана. Тысячелетиями огромные горные хребты, находящиеся под толщами льдов Арктики, оставались неизученными, но уже сейчас при помощи инновационной робототехники учёные могут анализировать подводную обстановку и прослеживать регулярность вспышек конкретных вулканов.

Бурдина Алёна