Добавьте Арктик.ру в «Мои источники» Яндекс.Новостей

Бобры помогают вечной мерзлоте таять ещё быстрее

Согласно последним исследованиям климатологов, опубликованным в научном журнале Environmental Research Letters, в последние годы на Аляске и в других уголках Арктики значительно выросла численность бобров, что привело к неожиданным изменениям в глобальных климатических процессах в регионе.

Изначально группа учёных пыталась понять, как изменяются водоёмы Аляски из-за таяния вечной мерзлоты. Анализируя спутниковые снимки окрестностей города Коцебу, полученные за последние 20 лет, климатологи заметили, что там стало гораздо больше озёр и других небольших водоёмов — их общая площадь увеличилась на 8,3%.

Пытаясь понять, с чем это связано, исследователи изучили отдельные новые водоёмы и обнаружили, что половину из них построили бобры. Оказывается, эти грызуны находят котловины старых озёр, которые высохли ещё до наступления ледниковой эпохи, и строят в них дамбы. В результате эти водоёмы заново заполняются водой.

За последние два десятилетия количество подобных дамб росло в геометрической прогрессии. В частности, на фотографиях окрестностей Коцебу 2002 года климатологи нашли всего две дамбы, тогда как в 2019 году их стало уже 98. Всего между 2010 и 2019 годом на западе Аляски число бобровых плотин выросло с 94 до 409.

«Бобры начали распространяться по Арктике в последние десятилетия, что связано как с глобальным потеплением, так и с тем, что на них сейчас не так много охотятся. Мы не ожидали, что эти грызуны столь эффективно воспользуются этой возможностью. По сути, сейчас их численность растёт экспоненциально», — рассказал один из авторов исследования, климатолог из Института Альфреда Вегенера Ингмар Нитце.

По его словам, в результате не только появилось 56 новых озёр, но и значительным образом ускорилось таяние вечной мерзлоты, которая находится под дном бывших сухих котловин, ведь теперь благодаря грызунам они заполнены тёплой водой.

Как предполагают исследователи, подобные процессы происходят не только на Аляске, но и в Канаде, и в евразийских регионах. Новые полученные данные необходимо учитывать при прогнозировании будущего Арктики и того, как будет меняться её облик в ближайшие десятилетия, заключили учёные.