Добавьте Арктик.ру в «Мои источники» Яндекс.Новостей

Исчезающие острова: Новосибирский архипелаг

Большинство людей слышало о таинственной Земле Санникова, которая на протяжении двух веков будоражила умы исследователей и путешественников, но мало кто знает, что согласно легенде этот мифический остров находится к северу от архипелага Новосибирские острова. Откуда пошла легенда о Земле Санникова и чем еще интересны Новосибирские острова – в материале arctic.ru.

В Северном Ледовитом океане, между морем Лаптевых и Восточно-Сибирским морем, находятся Новосибирские острова — архипелаг, который со временем может исчезнуть с лица земли. По наблюдениям учёных, береговая линия этих островов постепенно размывается.

Дело в том, что острова состоят из пластов вечной мерзлоты, которая чередуется с грунтом. Потепление, которое наблюдается на планете в последние десятилетия, приводит к таянию льдов и, как следствие, сокращению поверхности суши на островах.

«Разрушение происходит потому, что там как бы линзами идёт грунт и мерзлота. Вытаивание мерзлоты приводит к обвалам: когда она подтаивает, грунт начинает проседать постепенно. Потихонечку это всё обрушивается, обваливается, эти куски уходят в море, вымываются — потихоньку мы теряем кусок земли, сокращается площадь островов», — отмечает начальник комплексной экспедиции 2012 года по изучению современного состояния Новосибирских островов, вице-президент Ассоциации полярников Константин Зайцев.

В краю мамонтов

Между тем Новосибирские острова, как, впрочем, и многие другие арктические земли, имеют огромное историческое, научное и культурное значение. Достаточно сказать хотя бы о том, что этот архипелаг известен как земля мамонтов, то есть здесь обитали эти доисторические животные, останки которых до сих пор в изобилии находятся на островах.

Можно сказать, что первоначально именно мамонтовые бивни привлекли людей в эти отдалённые холодные земли. В 1770 году якутский купец Иван Ляхов увидел стадо оленей, которые отправились с побережья прямиком в море. Это удивило купца, так как он никогда не слышал о том, что впереди есть суша. Последовав за стадом, он обнаружил неизвестные острова, где было много мамонтовых бивней. Ляхов сообщил о своём открытии в Петербург и попросил разрешения вести монопольный промысел на островах. Указом Екатерины II острова, которые обнаружил купец, были названы Ляховскими, а самому Ляхову было даровано право распоряжаться найденными бивнями.

Конечно, помимо мамонтов на Новосибирских островах были и другие крупные животные. Согласно раскопкам здесь когда-то обитали лошади, сайгаки, бизоны… Как же им удавалось выживать, чем они питались в этих холодных и не богатых растительностью краях? Учёные предполагают, что когда-то эти острова были частью континента Арктида и в те времена климат в Арктике мог быть совсем другим.

«Что касается Арктики, то у нас множество всяких теорий по поводу изменения климата, что Арктика была цветущей… Но то, что она жила во льдах не всё время, подтверждают все раскопки, и найденные останки мамонтов в том числе. Половина животных, олени могли по льду дойти туда, но олени пойдут, только если знают, что там можно найти корм. Если там будет голая пустыня ледовая, то они просто не пойдут. Либо их будет гнать человек», — отмечает Константин Зайцев.

Действительно, помимо останков древних животных в вечной мерзлоте находятся и семена растений плейстоценовой эпохи (эпоха четвертичного периода, начавшаяся 2,5 млн лет назад и закончившаяся 11,7 тыс. лет назад). Это доказывают характерные больше для степей, а не для арктической тундры, травы, которые произрастают на так называемых байджараках — холмах, которые образуются при таянии ледяной прослойки. По мере таяния льда и опускания уровня почвы на поверхность выходят древние растения, которые, возможно, служили пищей для крупных животных Арктики.

В поисках Земли Санникова

Новосибирские острова известны ещё и как место, где согласно рассказам расположена таинственная Земля Санникова. В начале XIX века купец-зверопромышленник Яков Санников сообщил о том, что к северу от острова Котельного видел обширные земли. С тех пор не одна экспедиция пыталась отыскать эти легендарные земли, иногда ценой жизни участников.

В 1820-х годах Землю Санникова безрезультатно искала экспедиция под руководством лейтенанта флота Петра Анжу. Поисками этой земли много лет занимался русский геолог, арктический исследователь барон Эдуард Толль. В 1900 году он отправился на Новосибирские острова с Русской полярной экспедицией на судне «Заря». Хотя этой экспедиции удалось провести комплексное исследование этой части Арктики, Землю Санникова ей обнаружить не удалось, более того, в ходе поисков барон Толль пропал без вести…

История о Земле Санникова легла в основу романа геолога и писателя Владимира Обручева «Земля Санникова, или Последние онкилоны», который был опубликован в 1926 году. В романе Земля Санникова описывается как тёплый край, покрытый лесами, в котором живёт племя онкилонов. По мотивам книги Обручева в 1970-х годах также был снят художественный фильм.

Земля Санникова так и не была найдена, однако есть теория, что она всё же существовала. Так, научный сотрудник Арктического и Антарктического научно-исследовательского института В.Н.Степанов предполагал, что остров, состоявший и земли и льда, растаял. По версии учёного-полярника В.Ф.Бурханова, Земля Санникова представляла собой дрейфующий ледяной остров.

Загадки прошлого и предсказание будущего

Несмотря на богатую историю исследований, Новосибирские острова остаются достаточно слабо изученными. В советские времена здесь велась регулярная научная работа на полярных станциях, которые теперь заброшены. И сейчас, когда развитие плавания по Северному морскому пути приобретает всё большее значение, этот архипелаг становится одной из важнейших территорий для исследований.

«Архипелаг Новосибирские острова является одной из ключевых точек, потому что он находится на трассе Северного морского пути, практически в его середине. До Карских ворот и до Чукотки — примерно одинаковое расстояние», — отмечает Константин Зайцев.

По мнению вице-президента Ассоциации полярников, для обеспечения безопасности мореплавания на трассе Севморпути необходимо восстанавливать станции гидрометеослужбы, в том числе и на Новосибирских островах.

Кроме того, изучение истории образования и таяния островов может приоткрыть завесу над тайной будущего не только Арктики, но и климата всей планеты.

«Надо проводить полномасштабные исследования долгие годы. Существуют циклы солнечной активности, которые существенно влияют на изменения климата, но это можно изучить только на длинных рядах наблюдений», — подчёркивает Зайцев.