Добавьте Арктик.ру в «Мои источники» Яндекс.Новостей

Учёные СПбГУ пересчитали крошечных улиток Арктики

Cотрудники кафедры прикладной экологии Санкт-Петербургского государственного университета обобщили все имеющиеся сведения об арктических улитках, размеры которых составляют менее пяти миллиметров. На основе полученных данных специалисты планируют больше узнать о загрязнении морских экосистем и изменениях климата.

По оценке специалистов, в регионе обитает не менее 66 видов микрогастропод, относящихся к четырём подклассам. При этом два вида были описаны в ходе недавних исследований авторов обзора, а описания ещё двух готовятся к публикации. Более чем у половины видов изучен только внешний вид раковины, в то время как важные особенности внутреннего строения и последовательности генов, традиционно используемые в классификации животных, остаются у микрогастропод, как правило, неизвестными.

«Изучать этих животных непросто. Представьте, что перед вами моллюск размером два миллиметра. Из него нужно извлечь половую систему, которая составляет уже десятые доли миллиметра. Это очень тонкая, тяжёлая и скрупулёзная работа», — объяснил один из авторов статьи Иван Нехаев.

Он также отмечает, что биологическое разнообразие Арктики изучено крайне неравномерно. Существует сравнительно много данных по крупным животным, которые хорошо заметны глазу, и очень мало сведений о других группах, включая микромоллюсков, к которым относятся раковинные микрогастроподы. Однако учёным нужны эти сведения, чтобы понимать, что представляет собой Арктика, как формировалась её фауна и как реагируют экосистемы на изменения климата, связанные с хозяйственной деятельностью человека.

Также арктические улитки могут поведать учёным не только о последствиях потепления климата, но и об уровне загрязнения окружающей среды. Большая численность и относительно простая идентификация некоторых распространённых видов делают их очень полезными объектами для таких исследований.

Результаты исследования опубликованы в журнале Systematics and Biodiversity.